Il est difficile d'imaginer quoi que ce soit de toujours vivant alors que la chose en question est née en 1505. C'était l'année où Martin Luther est devenu moine et le roi Henry VIII a annulé ses fiançailles avec Catherine d'Aragon. Bref, il y a bien longtemps de cette époque.

Cependant, c'est exactement ce que les scientifiques croient avoir trouvé sous la forme d'un énorme requin du Groenland nageant dans les eaux glacées de l'océan Arctique.

On estime que le requin a jusqu'à 512 ans, ce qui en ferait le plus vieil vertébré vivant au monde et même plus vieux que Shakespeare. Et dire que nous commençons à nous plaindre d'être trop vieux lorsque nous atteignons la trentaine!

On sait que les requins du Groenland vivent depuis des centaines d'années et passent la plus grande partie de leur vie à nager à la recherche d'un partenaire. C'est long à attendre.

Ils poussent également à un rythme d'un centimètre par an, ce qui permet aux scientifiques de déterminer leur âge en mesurant leur taille.

Cela dit, l'un des 28 requins du Groenland à avoir été analysés par les scientifiques mesurait 18 pieds de long et pesait plus d'une tonne, ce qui signifie qu'il pourrait avoir entre 272 et 512 ans. L'âge potentiel du requin a été révélé dans une étude parue dans le journal Science, selon le Sun.

Si les scientifiques ont raison, l'âge du requin aurait été vivant au cours d'événements historiques majeurs comme la fondation des États-Unis, la révolution industrielle et les deux guerres mondiales. Crikey.

En raison de leur longévité, les chercheurs estiment que les os et les tissus des requins du Groenland peuvent nous donner un aperçu de l'impact du changement climatique et de la pollution sur une longue période de l'histoire.

Des chercheurs de l'Université de l'Arctique de Norvège cartographient actuellement l'ADN de l'animal, examinant ses gènes pour en savoir plus sur ce qui détermine l'espérance de vie de différentes espèces, y compris les humains.

Comme beaucoup de requins sont antérieurs à la révolution industrielle et à la pêche commerciale à grande échelle, les requins pourraient aider à faire la lumière sur la façon dont le comportement humain a un impact sur les océans.

"La plus longue vie d'espèces de vertébrés sur la planète a formé plusieurs populations dans l'océan Atlantique", a déclaré le professeur Kim Praebel lors d'un symposium organisé par la Société des pêches des îles britanniques.

"C'est important de savoir, afin que nous puissions développer des actions de conservation appropriées pour cette espèce importante."



Source: LAD Bible